Cele mai frumoase moschei din lume (Partea I)

8d1fa4f0ffb940c23688048bc2f7411f

Moscheile (masjid in araba) sunt locuri de cult pentru adeptii Islamului. Aceste locuri de cult din intreaga lume exista de mai bine de o mie de ani. Odata cu raspandirea Islamului, aproximativ un sfert din populatia lumii este musulmana, stilurile distincte au evoluat in mod inevitabil de la cele mai timpurii moschei. In secolul trecut, fuziunile dintre stilurile arhitecturale din culturi diferite au rezultat chiar din efectele globalizarii.

Cu fatadele imbracate in mozaicuri, marmura stralucitoare, cupole incununate si turnuri in spirala, moscheile sunt uimitoare. In afara orelor  de rugaciune, puteti rataci in interiorul acestor constructii magnifice si veti gasi sali de rugaciune deosebite accentuate de covoare persane splendide sau candelabre magnifice.

Musulmanii din trecut si chiar si cei de astazi au facut uz de artizani si arhitecti locali pentru crea moschei frumoase. Arhitectura moscheilor depinde de locul in care este situata si de perioada in care a fost construita, existand multe stiluri. Din punct de vedere istoric, moscheile nu au fost intotdeauna atat de ornamentate ca cele pe care le vedem in ziua de azi, cum ar fi celebra moschee Sheikh Zayed din Abu Dhabi. De fapt, prima moschee a fost locuinta din Medina a  Profetului Mohammad (SAW). Profetul statea in fata unui perete care se afla in directia Meccai si predica celor care il urmau.

Vizitatorii trebuie sa urmareasca cateva caracteristici cheie fiecarei moschei: o sala pentru rugaciune cu o zona pentru ablutiuni, unde credinciosii pot sa se curete inainte de a-si face rugaciunea, mihrabe sau semicercuri  in zidul unei moschei care indica directia Meccai; minarete sau turnuri de la care un muezin anunta chemarea la rugaciune de 5 ori pe zi; si cupole care stralucesc ca niste globuri.

1.Moscheea Al Haram, Mecca, Arabia Saudita

Al-Haram-Mosque-Mecca

Moscheea sfanta din Mecca este cea cea mai mare si cea mai veche moschee din lume, precum si cea mai sfanta locatie in Islam. Musulmanii isi fac rugaciunile cu fata spre Mecca oriunde s-ar afla ei, mai precis cu fata la Kaaba(directia catre Kaaba este numita qibla), o cladire in forma de cub, situata in mijlocul sitului, fiind cel mai sacru loc in Islam si care a fost construita de catre Avram si fiul sau Ismail la porunca lui Allah. Cladirea este acoperita cu o panza mare din brocart negru numita Kiswah. Moscheea Al Haram a fost construita in secolul al VII-lea sub conducerea califului Omar ibn Al Khattab. Califul a ordonat demolarea caselor din jurul Kaabei pentru a se adapta numarului tot mai mare de credinciosi veniti in pelerinaj. De-a lungul timpului au avut loc numeroase modificari si expansiuni. Autoritatile din Arabia Saudita au lansat in 2011 un proiect masiv de expansiune, milioane de dolari au fost cheltuite pentru a creste capacitatea moscheii, proiectul urmand a fi terminat in 2020.

2.Moscheea Al Nabawi, Medina, Arabia Saudita

1d7307b98dcb29d24706e76b54442320

Al Masjid Al Nabawi (in traducere Moscheea Profetului) a fost stabilita si construita initial de catre insusi Profetul Mohammad (SAW) in orasul Medina din Arabia Saudita. Moscheea Al Nabawi a fost a treia moschee construita in istoria Islamului, devenind cel de-al doilea loc sfant dupa moscheea Al Haram. De asemenea este locul in care Profetul Mohammad (SAW) este ingropat. Initial a fost un loc invecinat cu casa Profetului,o cladire in aer liber. Mare parte a moscheii vechi, incluzand mimbarul (amvon, locul de unde imamul  ofera predici)original al Profetului au fost distruse intr-un incendiu, la secole dupa moartea acestuia. Dupa mai mult de 650 de ani de la moartea Profetului nu a existat o cupola deasupra mormantului sau. Prima cupola a fost construita in 1279 din lemn, de catre un sultan mameluc. Cupola de astazi nu era verde, ci de culoare mov. Lucruri care au apartinut Profetului (SAW) au fost dapostite in camera lui sau a Fatimei. Cand orasul Medina a fost asediata in Primul Razboi Mondial, comandantul otoman a evacuat multe obiecte la Istanbul ascunse printre hainele femeilor si copiilor. Ele pot fi vazute acum in Palatul Topkapi. Moscheea Profetului nu a fost niciodata doar o moschee, a fost prima comunitate islamica si natiune. A fost scena unor mari triumfuri si tragedii, a fost centru comunitar, loc de refugiu, universitate si moschee, toate intr-un singur loc.

3.Moscheea Al Aqsa, Ierusalim

Al-Aqsa-Mosque-Jerusalem

Al Aqsa este o casa de cult functionala, care gazduieste pana la 5000 de credinciosi in acelasi timp. Numele aqsa inseamna cea mai indepartata, o referinta la calatoria Profetului Mohammad (SAW) spre cer pentru a primi instructiuni de la Allah. Construita initial la ordinul califului Umayyad Al Walid, Al Aqsa sta pe ceea ce cruciatii credeau ca este locul Primului Templu si pe ceea ce altii credeau ca era o piata la marginea templului. Reconstruita de doua ori dupa ce a fost distrusa dupa cutremure, moscheea a fost transformata in resedinta regilor Ierusalimului dupa ce cruciatii au cucerit orasul in 1099. Ordinul a adaugat numeroase extensii, unele dintre ele fiind demolate de Saladin (Salah ad Din 1137-1193), primul musulman sunit din dinastia Ayyub si care a adaugat moscheii un mihrab cioplit intr-un stil complicat.

4.Marea moschee Sheikh Zayed din Abu Dhabi, Emiratele Arabe Unite

875f290a01e652f406ed8d3139b7bfdf

Aceasta arta arhitecturala este una dintre cele mai mari moschei din lume, cu o capacitate de 40 de mii de credinciosi. Are 82 de cupole, peste 1000 de coloane, candelabre aurite cu aur de 24 de carate, si cel mai mare covor realizat manual. Sala principala de rugaciune este dominata de un candelabru imens, 10 m in diametru, 15 m inaltime si cantareste 12 tone. Prima ceremonie a moscheii a fost inmormantarea omonimului sau, Seicul Zayed  bin Sultan Al Nahyan , fondatorul UAE, care este ingropat in acest loc. El a fost cel care a ales locatia si a avut o influenta substantiala asupra arhitecturii si designului moscheii. Moscheea a fost construita la 11 metri deasupra nivelului marii si la 9.5 metri deaspura strazii, astfel incat aceasta sa fie vizibila din toate directiile. A fost construita ca monument pentru consolidarea  culturii islamice si centru important pentru stiintele islamice.

5.Moscheea Shah Faisal, Islamabad, Pakistan

7c384a7b0e128fc8d77966ca6f8d80cc

Este moscheea nationala a Pakistanului si cea mai mare moschee din Asia de Sud. Acoperisurile inclinate sunt un constrast puternic cu cupolele traditionale care se gasesc in majoritatea moscheilor. Sala principala de rugaciune si curtea pot cuprinde 100 de mii de persoane. Cea mai mare parte a cheltuielilor (in jur de 120 de milioane de dolari, in ziua de azi) a fost un dar din partea regelui Faisal al Arabiei Saudite. Designul a fost realizat de arhitectul turc Vedat Dalokay iar moscheea a fost construita intre anii 1976 si 1986. Designul geometric al moscheii (modelat pe un cort din desert) si liniile curate fac, ca scara impresionanta sa fie greu de discernat pana cand vizitatorul este destul de aproape. Cele patru minarete de 88 m se ridica peste sala de rugaciune. Mausoleul fostului presedinte Zia Al Haq se afla intr-o parte adiacenta moscheii.

6.Moscheea Hasan II, Casablanca, Maroc

2007d61526de43810361f302077cd737

Este cea mai mare moschee din Maroc si a 13-a din lume. Minaretul sau de 210 metri este cel mai inalt din lume. Construita si partial finantata de regele Hasan al II-lea in memoria regelui Mohammad V decedat in 1961, moscheea a fost proiectata de arhitectul francez Michel Pinseau. Lucrarile au fost realizate pe durata a 6 ani, moscheea fiind finalizata in 1993. Dimensiunea salii de rugaciune si decorarea elaborioasa a acesteia este pur si simplu spectaculoasa. O echipa de peste 6000 de mestesugari au lucrat la moschee, sculptand delicat modele si desene complicate in cedru adus din Atlasul Mijlociu, si granit roz din Agadir. Portile au fost construite din alama si titan iar fantanile pentru ablutiune situate la subsol, in forma de floare de lotus, au fost sculptate in marmura locala. Cladirea imbina arhitectura islamica cu elemente marocane si reflecta influente maure, in acelasi timp se observa si un design urban.

7.Moscheea Nasir Al Mulk din Shiraz, Iran

nasir-al-mulk-mosque-shiraz-iran-12

Moscheea are mai multe denumiri: moscheea roz, moscheea culorilor, moscheea curcubeu sau caleidoscop. Este un spatiu unde lumina si cultul se intrepatrund. Moscheea revine la viata odata cu rasaritul soarelui si culorile danseaza ca veritabili dervisi. Numele original al moscheii in persana este Masjed-e Naseer ol Mol, fiind considerata o moschee traditionala iraniana. A fost construita la ordinul unui lord din dinastia Qajar, Mirza Hasan ‘Ali Nasir al-Mulk, iar constructia a durat 12 ani, in 1888 fiind finalizata. Interiorul sau dezvaluie o capodopera magnifica cu culori uimitoare. Proiectantii Muhammad Hasan-e-Memar si Muhammad Reza Kashi Paz-e-Shirazi au folosit foarte mult vitraliul pe fatada si alte elemente traditionale cum ar fi panj kaseh-i (5 concavuri) care formeaza un interior ca al unui caleidoscop. Moscheea poarta numele si de Moscheea Roz datorita placilor frumos colorate cu o culoare roz-trandafiriu.

8.Moscheea Qol Sharif din Kazan, Rusia

60f084e7cfebe5aad86733a199d64bf6

In secolul al XVI-lea inainte de invazia Kazanului, aici se afla o moschee denumita dupa profesorul Qol Sharif. Acesta a murit alaturi de studentii sai, incercand sa salveze moscheea din mainele fortelor tarului, dar moscheea a fost distrusa in 1522 iar in urmatoarele secole locul a ramas pustiu. Dupa caderea Uniunii Sovietice si cu ajutorul unor  tari printre care Arabia Saudita si UAE, moscheea a fost reconstruita. Impresionanta moschee noua a fost inaugurata in 2005, cand orasul Kazan si-a sarbatorit mileniul, devenind  un simbol proeminent al orasului. Qol Sharif functioneaza in mare masura ca muzeu dar mii de musulmani se aduna aici pentru a se ruga cu ocazia sarbatorilor religioase.

9.Moscheea Jama (Vineri) sau Marea Moschee din Herat, Afganistan

Den-Store-Moske-i-Herat_-Afghanistan.-L_C

Cu o vechime de 800 de ani, moscheea din Herat este cea mai frumoasa cladire islamica din Afganistan si una dintre cele mai mari din Asia Centrala. A fost construita de faimosul sultan Ghayas-ud-din Ghori incepand fundatia in anul 1200 si mai tarziu moscheea a fost extinsa de alti conducatori, pe masura ce Heratul si-a schimbat stapanitorii, de la imperiul timurid, safevizi, uzbeci. Desi multe din placile de ceramica au fost inlocuite in perioadele urmatoare, Marea Moschee din Herat a primit forma actuala in ultimii ani ai secolului al XV-lea. Moscheea este amenajata intr-un plan clasic cu 4 iwani (Sali curbate) cu ziduri cu arcade in jurul unei curti centrale de aproape 100 de metri lungime. Doua minarete uriase flancheaza principalul iwan. Aproape fiecare parte este acoperita de un mozaic uluitor, inconjurat de benzi albastre cu citate coranice. Minaretele, cu grupuri de flori stilizate, arabesq si modele geometrice, sunt pur si simplu ametitoare.

10.Moscheea Suleymaniye sau Moscheea lui Soliman din Istanbul, Turcia

8b37ff9eb2c75fed3624593a125423a0

Este a doua ca marime din Istanbul, dupa Moscheea Albastra. Comandata de Soliman I, cunoscut sub numele de Magnificul, Suleymaniye a fost a patra moschee imperiala construita in Istanbul. Moscheea si cladirele adiacente au fost proiectate de Mimar Sinan, cel mai renumit si cel mai talentat arhitect imperial. Moscheea a fost construita intre 1550 si 1557, stabilirea locatiei si realizarea planului au ajutat la crearea de gradini si o curte cu trei laturi si o fantana centrala. Cele 4 minarete cu cele 10 serefes (balcoane) se spune ca reprezinta faptul ca Soliman era al patrulea dintre sultanii Osmanli care conduceau orasul si cel de-al zecelea sultan de la infiintarea imperiului. În anul 1660, Moscheea Suleymaniye a fost afectată de un incendiu, dar a fost restaurată de către sultanul Mehmed al IV-lea. O parte din cupolă a fost grav deteriorată din cauza cutremurului din 1766. Reparațiile ulterioare ale cupolei au deteriorat ceea ce mai rămăsese din decorul original a lui Sinan. Domul moscheii este de 53 de metri înălțime și are un diametru de 27,5 metri, și este înconjurat de semidomuri. Soliman a precizat ca moscheea sa trebuie sa beneficieze de toate serviciile publice: imaret (bucatarie), medrese (scoli), hamam (bai), darussifa (spital). Astazi, imaretul cu gradina fermecatoare gazduieste cafenele. Interiorul este subtil și grandios, fiind decorat cu plăci de Iznik. Mihrabul și minbarul sunt din marmură albă și lemn și decorați cu fildeș și sidef.

 

Sursa fotografii:Pinterest

O holograma pentru rege de Dave Eggers

457619-0

Alan Clay este consultant. A inceput ca vanzator din usa in usa si s-a straduit sa-si croiasca drumul cu ajutorul bicicletelor Schwinn, producatorul din Chicago. Intr-un mod traditional cand vine vorba despre astfel de personaje, Alan se confrunta cu o criza existentiala. E divortat, bea prea mult si recensiunea i-a epuizat finantele  ajungand sa nu mai detina aproape nimic, practic fiind falimentar si aproape somer, nu va putea sa ii plateasca fiicei lui taxele de colegiu, doar daca reuseste sa puna mana pe o afacere mare.

Reliant, un urias conglomerat l-a trimis la Jeddah pentru a incheia  un contract pentru a realiza infrastructura IT a orasului economic  al regelui Abdullah (KAEC), o dezvoltare masiva tocmai in mijlocul pustietatii. Alan si colegii lui vor sa-l impresioneze pe rege prezentandu-i un sistem de teleconferinta holografica  de varf, care face ca un coleg din Londra sa apara in 3D intr-un cort din Arabia Saudita.

Plasand povestirea in KAEC a fost o lovitura de maestru, un miraj in desert. In 2010, cand actiunea romanului este plasata, existau doar 3 cladiri:

“Cu totul, noul oraş consta deocamdată din trei clădiri. Exista un bloc de apartamente roz-pastel, care era cât de cât finisat, însă părea nelocuit. Mai exista un centru de primire, o construcţie cu două etaje, vag mediteraneeană ca stil, înconjurată de fântâni, majoritatea fiind însă uscate. Şi, în fine, mai era o clădire pentru birouri, cam de zece etaje, cu panouri mari de sticlă, turtită, pătrată şi neagră.”

Eggers este bun in a etala viata expatriatului in tarile din Golf: hoteluri inexpresive, petreceri in compound-urile straine, structuri uriase aruncate mijlocul pustietatii de catre bogatia datorata  petrolului.

“Hotelul fusese astfel construit, încât nimic să nu indice faptul că se afla în Regatul Arabiei Saudite.Întregul complex, fortificat ca o cetate pe partea dinspre autostradă şi mare, era lipsit de conţinut sau context, neprezentând nici măcar câteva caracteristici de origine arabă. Locul acesta, conceput întru totul din palmieri şi cărămizi uşoare, ar fi putut să fie în Arizona, în Orlando, oriunde în lume.”

Alan isi umple orele goale stand pe malul Marii Rosii scriind scrisori lungi si emotionante fiicei sale si asteapta ca un rege sa isi faca aparitia urmarind viata din jurul sau:

Alan a privit în jos, în curtea interioară a hotelului, amplasată sub un acoperiş de sticlă la zece niveluri mai jos, unde zeci de bărbaţi roiau de colo-colo, toţi în port saudit tradiţional. Alan a încercat săşamintească terminologia: roba albă şi lungă se numea kandura. Vălul pătrat din ţesătură care acoperă capul şi gâtul era ghutra, fixată pe creştet cu un şnur gros şi negru numit iqal. Alan se uita la bărbaţii care se foiau într-o parte sau în alta, veşmintele albe conferind mişcărilor lor un fel de imponderabilitate. O convenţie a spiritelor.

Cartea incepe cu Alan care nu se trezeste la auzul alarmei  ratand autobuzul care transporta echipa spre orasul economic. Mahmur si preocupat de excrescenta de pe spate reuseste sa isi aranjeze un mijloc de transport si un sofer, pe Yousef, un tanar saudit amuzant, un prieten al unui alt prieten al portarului hotelului. Se intampla ca Yousef sa fie un tip bun, singurul personaj cu adevarat placut din roman, desi se pare ca merge in varful picioarelor  la limita coruptiei, violentei organizate si a imprumuturilor de bani. Pana cand Alan ajunge la KAEC se face dupa-amiaza. Acesta devine un aspect predominant in carte: Alan nu este niciodata acolo unde ar trebui sa fie. Prin natura sa Alan este un ratacitor, chiar si atunci cand prinde masina care ii transporta la KAEC la timp, reuseste sa se rataceasca in locuri ciudate descoperind in acelasi timp mici sub-lumi tinute departe de ochii publici.

Un sentiment de neconcordanta si nedreptate este peste tot in acest roman. Alan este omul nepotrivit pentru jobul nepotrivit in tara gresita. Chiar si incongruenta geografica a Arabiei Saudite, a unei civilizatii care izvoraste in cele mai pustii locuri, il fascineaza si il tulbura pe Alan:

“Dumnezeule, se gândea el, ce caută oamenii în această parte a lumii? Pământul este un animal care se scutură de purici, atunci când se înfig prea adânc în el, când pişcă prea rău. Pământul se foieşte pe loc, şi oraşele noastre se prăbuşesc; pământul oftează, şi coastele maritime sunt înghiţite de ape. Efectiv n-ar trebui să fim aici deloc.”

Alan il insoteste pe Yousef la casa stramoseasca a acestuia, unde Yousef se ascunde de niste batausi carora le datoreaza bani. Inca o data Alan este luat prin surprindere si gaseste satul din munti in contrast nu doar cu restul Arabiei Saudite ci si cu tatal lui Yousef, acesta vazandu-l pe Alan ca o persoana ingusta la minte, fatarnic, fara niciun loc in viata pentru estetic. In acelasi timp pe Alan il cuprinde o dorinta pastorala si chiar isi imagineaza posibilitatea mutarii lui aici:

“A conchis că ar putea trăi aici. A conchis că ar fi mulţumit aşa, dacă şi-ar construi o locuinţă ca aceasta. Tot ce-i trebuia era să găsească un loc, undeva departe de orice aglomeraţie urbană, unde terenul să fie ieftin şi construirea clădirii să nu ridice mari probleme. Împărtăşea visurile tatălui lui Yousef, nevoia de a te întoarce la obârşii, de a clădi ceva trainic, ceva spaţios şi straniu ca această fortăreaţă, o casă pe care să o poată împărţi cu familia şi prietenii, cu toţi cei care contribuiseră la educaţia şi formarea lui ca om. Dar care erau obârşiile lui Alan? El nu avea nici un sat strămoşesc. El avea Dedham. Era oare Dedham un sat strămoşesc? Nimeni de-acolo nu avea habar de existenţa lui. Era el cumva din Duxbury? Era el cumva legat de acel oraş, sau cineva de-acolo mai avea vreo legătură cu el?În Duxbury, Alan nu putuse nici măcar să construiască un zid.”

Intr-o noapte, in hotel, Alan aflat in stare de ebrietate decide sa investigheze excrescenta cu niste instrumente improvizate. Cand Yousef il duce a doua zi la doctor, Alan din anumite motive, ii permite doctorului, o femeie saudita sa ii opereze tumoarea, mai tarziu cei doi devenind implicati intr-o poveste de dragoste fara angajamente.

Romanul este o tragedie: doua parti cu Alan ca erou tragic si singurul personaj important, din moment ce declinul sau este din vina lui; o parte o comedie de erori si o parte a romanului este o satira sociala despre globalizare.

Cartea a fost ecranizata in 2016 cu Tom Hanks in rolul lui Alan Clay.

Cartea lui Saladin de Tariq Ali

cartea-lui-saladin_1_fullsize

In “Cartea lui Saladin”, Tariq Ali se intoarce cu cateva secole in urma de la prima sa carte “La umbra rodiului”. Acest al doilea roman din seria dedicata Islamului, “Islam Quintet”, este localizat in secolul al XII-lea si este relatat de catre Ibn Yakub un scrib evreu din Cairo retinut de Saladin pentru a-i consemna memoriile.

Atractia romanului este fara indoiala insusi Saladin. Realizarile sale descrise in detaliu in roman sunt extraordinare in sine, dar umanitatea lui il face accesibil ca personaj: greseste, se clatina, iubeste si sangereaza ca noi. Saladin, fondatorul dinastiei Ayyubid si Sultanul Egiptului si Siriei, asa cum toata lumea stie, cea mai mare realizare a sa a fost recucerirea Ierusalimului de la cruciati in 1187. De asemenea, apararea Ierusalimului impotriva invaziei ulterioare. Tariq Ali  a facut o treaba excelenta prezentandu-l pe Saladin ca un planificator si uneltitor cu un singur obiectiv de realizat: recapturarea Ierusalimului. Un kurd din munti, el traieste dupa codul de onoare al kurzilor: va face absolut orice pentru a-si onora cuvantul  dat. Este un om simplu, duce o viata neostentativa si isi da cea mai mare parte din avere celor nevoiasi. Este crud numai atunci cand este necesar si ii trateaza generos pe adversarii sai infranti. Dorinta dulce pentru Ierusalimul pierdut (in araba Al Quds), care a cazut in mainile cruciatilor in 1099, inainte de nasterea sa, se raspandeste in viata lui Saladin :

„Singura poveste care într-adevăr m-a impresionat în copilărie a fost cea a lui al-Kuds. Cruzimea barbarilor a fost precum o otravă care te lasă fără grai. Al-Kuds nu lipsea niciodată din lumea închipuirii noastre. Ne urcam pe cai şi ne făceam că ne ducem să îi gonim pe franji din al-Kuds, ceea ce însemna de obicei că îl dădeam pe Shadhi afară din bucătărie. Şi totuşi, ziua cea mare nu e aşa de departe, Ibn Yakub. Ai noştri o să se întoarcă în curând la al-Kuds. Oraşele Tir şi Acera, Antiohia şi Tripoli o să fie din nou ale noastre.”

Majoritatea scenelor din carte implica intalniri intre scribul evreu si Saladin sau cei apropiati lui in scopul inregistrarii faptelor domniei sale ca sultan si a planului sau de a prelua Ierusalimul. Exista si o intriga secundara ce include aventurile erotice, filosofice ale celor doua sotii fictive ale lui Saladin, Halima si Jamila, din nou prezentate scribului sub forma de povestiri.

In functie de cultura in care am fost crescuti Salah el-Din el-Ayyouby (Saladin), era fie un erou eliberator musulman, croindu-si drumul prin lupta cu hoardele de necredinciosi si cruciati pentru a elibera Ierusalimul, fie un monstru mitic, barbar care a mituit si a asasinat pe drumul sau spre putere si in procesul care a distrus regatul latin din Orientul Mijlociu. Ca si in majoritatea anchetelor istorice, adevarul este undeva la mijloc, iar autorul Tariq Ali este capabil sa pastreze o masura a faptului istoric, in timp ce urzeste o intriga fictiva pentru divertisment.

Stilul literar al cartii este un amestec intre roman biografic, aforism si povestiri a la “O mie si una de nopti”.

 

Bukhoor

1d664ecf5820efb7f6ccef11c1ddb053[1]

Bukhoor sau bakhoor este denumirea araba data bucatilor de lemn parfumate sau amestecului traditional de ingrediente naturale, mai ales aschiilor de lemn (oud, denumirea araba pentru lemnul agar, cel mai scump lemn din lume), inmuiate in uleiuri parfumate si amestecate cu alte ingrediente naturale (rasina, ambra, mosc, lemn de santal, uleiuri esentiale si altele). Aceste bucati de lemn sunt arse cu ajutorul carbunelui sau in cadelnite de metal pentru a parfuma casa sau imbracamintea cu ajutorul fumului puternic parfumat.

Bukhoor este folosit la ocazii speciale, cum ar fi nunti, zile de nastere, zile de Eid, in momentele de relaxare sau in general pentru a parfuma casa si a stimula energia pozitiva, pentru o atmosfera romantica. O traditie in multe tari arabe este sa se treaca bukhoor printre oaspeti, ca gest de ospitabilitate atunci cand sunt primiti in majlis (camera de zi pentru musafiri). Aceste bucati de lemn parfumate sunt asezate pe o placa rotunda, mica care a fost in prealabil aprinsa. De regula, bukhoor-ul este ars intr-un arzator traditional, o cadelnita sa zicem pentru a exemplifica mai bine, numita mabkhara sau majmor. In zilele noastre se foloseste preponderent arzator mabkhara electric fiind mai rapid si mai usor de folosit.

14095291316d93013bcab8b7f1d7e218Femeile saudite se plimba prin casa, tinand  arzatorul pentru a imprastia fumul in fiecare camera. De asemenea isi flutura abaya (imbracamintea traditionala saudita pentru femei) si hainele deasupra fumului astfel incat sa preia din uimitorul miros de lunga durata. Unele femei saudite folosesc bukhoor si oud ca parfum corporal aplicand dehan, o forma usor de intins pe par. Ele pun putin dehan pe varful degetelor si apoi isi trec degetele prin parul ud sau pur si simplu trec prin fumul de bukhoor, acesta impregnandu-se in parul, corpul si hainele lor.

Bukhoor este facut din ingrediente naturale si fiecare producator are reteta sa secreta care il distinge fata de ceilalti. Acesti creatori au mostenit arta de a prepara bukhoor de la strabunii lor si transmit secretul din generatie in generatie. In Yemen si in alte cateva tari arabe bukhoor-ul este facut manual printr-o “metoda de gatit” in foc, in timp ce alte tari arabe folosesc “metoda de coacere” unde rasinile sunt coapte, proces similar folosit la lut, unde nu se foloseste focul direct. Cu cat mai mult timp se tine bukhoor-ul inchis intr-un recipient de sticla, cu atat mirosul va fi mai puternic.

Arderea tamaii sau a bukhoorului este o traditie extrem de veche care dateaza de mii de ani. Tamaia si smirna au fost ingredientele principale in preparatele de bukhoor din trecut. Tamaia provenea din  copacul boswellia gasit in Oman, Yemen si parti din Somalia. Smirna provenea din arborele commiphora myrrha gasit in Yemen si Oman. Aceste rasini au fost utilizate pentru prima data ca medicamente si pentru imbalsamare.

a18ca6d719ace0f8fe0a945e6f0b8cc2Bukhoor are o istorie profunda. In istoria islamica, se cunoaste faptul ca toti profetii foloseau bukhoor, dar Profetul Mohammad (SAW) si insotitorii sai foloseau in mod regulat si mai ales in zilele de vineri,zi sacra in Islam. Se spune ca Profetul Mohammad(SAW)  atunci cand intra intr-un oras era intampinat cu aroma de tamaie exprimand bucuria  oamenilor de a fi binecuvantati de prezenta Profetului (SAW). De aceea, in mintea oamenilor folosirea tamaii era asociata cu amintirea Profetului (Pacea fie asupra Sa). Acest obicei a fost promovat in mare masura in Arabia si apoi s-a raspandit in vastul teritoriu al lumii musulmane. Regina Yemenului, Arwa Suleyhi, trimitea cutii mari cu bukhoor catre Najaf, Karbala, Egipt in luna sfanta a Ramadanului. Cand era arsa, atmosfera din orasele sacre devenea placuta si oamenii stiau ca darul din Yemen si-a atins destinatia. De asemenea, regina Arwa a tinut o serie de prelegeri din spatele unei cortine despre Stiintele Islamului, printre  savanti din Arabia si subcontinentul Indian; arzatorul a raspandit parfumul creand o atmosfera pioasa.

Se cunoaste faptul ca si grecii si romanii foloseau bukhoor in ritualuri religioase. Era transportat mii de kilometri pana la Marea Mediterana inainte de a putea fi comercializat in Europa. Bukhoor a fost intens utilizat de catre vechii egipteni in cantitati vaste. Istoria ofera multe date despre mentionarea bukhoor-ului in literatura biblica; a fost una dintre aromele prezentate copilului Issus si este de asemenea folosit in ceremoniile religioase crestine. Spania a fost condusa de musulmani timp de secole, oferind din nou o ocazie magnifica de a raspandi obiceiurile musulmane in aceste zone. Ulterior, otomanii au promovat patrimoniul cultural al Islamului in vest prin expeditiile lor militare.

349b3bcfc058fa31742a0abae9d19b12Pe langa faptul ca bukhoor este folosit pentru a parfuma, pentru a-ti arata bucuria de a primi oaspeti, mai are si cateva beneficii. Bukhoor-ul este tonic, afrodisiac, anti-astmatic, usureaza persoana suferinda de epilepsie. Ajuta la imbunatatirea claritatii mentale, la meditatie, la liniste si relaxare; calmeaza corpul, indeparteaza energia negativa, ajuta la crearea armoniei si balansului in casa.

Daca in timpuri stravechi se foloseau doar tamaia si smirna, acum exista o multitudine de ingrediente folosite la fabricarea bukhoor-ului si mentionez doar cateva: iasomie,lavanda, patchouli, trandafir, mosc negru. Un bun parfumier arab stie sa se joace cu ele ca un maestru  violoncelist cantand la instrumentul sau.

Este mult mai bun decat betisoarele clasice si am observat ca exista o gama larga de bukhoor in magazinele online din Romania si de asemenea se gaseste si mabkhara, recipientul in care se arde bukhoorul. Eu sper ca v-am trezit interesul si ca ii veti da o sansa bukhoor-ului, macar pentru a simti un pic din aroma orientului si a va apropia putin de lumea araba chiar la voi acasa.

 

7 Carti pe care sa le oferiti de Craciun

v2

Pentru mine cadoul perfect reprezinta o carte, si sa ofer si sa primesc. Ca este vorba de o zi aniversara, de Paste, Craciun sau de casa noua consider ca oferind o carte cadou sau de ce nu, mai multe, este o alegere perfecta. Citeam zilele trecute ca islandezii au o traditie frumoasa in a-si darui carti in ajunul Craciunului si apoi petrec noaptea lecturand. Acest obicei este atat de adanc inradacinat in cultura incat i-au oferit si un nume “Jolabokaflod” in traducere “Potopul/inundatia cu carti de Craciun”, cand majoritatea cartilor sunt vandute intre lunile septembrie-decembrie pentru daruirea lor de Craciun.  Mi-ar placea sa fie si la noi o astfel de traditie, voua nu? Eu va recomand 7 carti pe care le-ati putea face cadou, nu este un top, am ales si literatura romana, si o carte de poezie, carti citite de mine si pe care la randul meu mi-ar placea sa le ofer atunci cand am ocazia.

1.Kent Haruf-Suflete in noapte

1167208Louis Waters si Addie Moore sunt vaduvi, vecini de multa vreme dar care se cunosc doar trecator, asa cum doar vecinii care au impartasit o strada decade intregi o fac. Constienti de existenta celuilalt, dar neimplicati. Ambii sunt oameni buni, dar singuri. Cartea incepe cu Addie batand la usa lui Louis si intrebadu-l daca ar fi interesat sa doarma cu ea, nimic intim, insemnand doar pijamale si somn. A, da, si discutii. Asta cauta Addie, acea discutie speciala pe care o ai doar atunci cand stai langa cineva in pat. El accepta. Louis continua sa traiasca in propria casa asa cum o face de ani de zile, dar noaptea se duce la Addie pentru bea o singura bere, in timp ce ea bea vin, se spala pe dinti si se pun pat. Ajunsi in pat, ei discuta. La inceput, desigur sunt stanjeniti, dar situatia evolueaza in ceva esential pentru bunastarea lor astfel incat niciunul nu isi inchipuie sa traiasca altfel.  Nu formeaza un cuplu, dar sunt mai mult decat prieteni, ajung sa se dezvaluie unul altuia in moduri pe care nu le-au facut niciodata in casatoriile lor. Dar oamenii, pentru ca sunt oameni, incep sa le judece comportamentul, dar lui Louis si Addie nu le pasa. O parte fermecatoare a cartii este cand nepotul de 6 ani  lui Addie vine sa locuiasca cu ea, toti trei devenind un fel de unitate de familie. Viata incepe intr-adevar sa fie buna. Dar, fiul lui Addie intervine nefiind de acord cu relatia mamei si o forteaza sa aleaga intre relatie ei cu Louis si relatia cu nepotul ei. O carte in care nu se intampla prea multe, dar in care intreaga lume se schimba.  Cartea a fost ecranizata anul acesta cu Robert Redford si Jane Fonda in rolurile principale.

2.Jo Nesbo-Omul de zapada

downloadInvestigatorul Harry Hole s-a intors, intr-un thriller care il va aduce pe acesta la un pas de nebunie. Oslo in noiembrie; prima zapada a sezonului s-a asternut. Un baiat pe nume Jonas se trezeste noaptea si isi gaseste mama plecata din casa. De la fereastra lui, la lumina rece a lunii, vede omul de zapada care a aparut in curtea casei mai devreme in mod inexplicabil, iar in jurul gatului poarta o esarfa ce apartine mamei lui. Hole suspecteaza o legatura intre o scrisoare amenintatoare primita de el si disparitia mamei lui Jonas– si poate o duzina de alte femei care au disparut in ziua primei ninsori. Pe masura ce investigatia inainteaza, apare un element nou: el devine pion intr-un joc din ce in ce mai terifiant ale carui reguli sunt concepute si in mod constant schimbate de criminal. Ecranizarea cartii a fost lansata in acest an, cu Michael Fassbeder in rolul detectivului Harry Hole.

3.Clelie Avit-Sunt aici

sunt-aici_1_fullsizeCand Elsa isi recapata constiinta, ea deja petrecuse luni de zile pe patul de spital dupa ce suferise un accident de alpinism. Constientizarea este un progres imens dar Elsa nu poate sa auda, sa se miste sau sa vorbeasca. Numarul vizitatorilor a scazut pe masura ce au trecut lunile iar membrii familiei vorbesc cand sunt prezenti dar intre ei, nu cu Elsa. Apoi Thibault printr-o conjuctura intra in camera ei. Thibault isi vizitase fratele care se afla in alt salon in urma unui accident de masina  produs de el fiind in stare de ebrietate. Lucrurile sunt tensionate intre Thibault si fratele lui si asta exacerbeaza suferinta mamei lor. El intrase in camera Elsei fiind in cautarea unui refugiu dar incepe o conversatie. Vizitele lui ii dau Elsei un fir de speranta. Ea se concentreaza pe cuvintele lui si isi doreste sa deschida ochii pentru ca lumea sa afle ca ea este inca acolo. Si, desi nu poate explica de ce, Thiboult are sentimentul ca nu vorbeste la un salon gol.Este un roman linistit care impacheteaza o tensiune dramatica intr-o lume in forma unei singure incaperi.

4.Bogdan Munteanu-Ai uitat sa razi

download (1)Lumea creata de Bogdan Munteanu nu este una imaginara, ci cât se poate de reala. Nişte băieţi plătesc un boschetar bătrân să le povestească aventurile lui cu femeile, un tip este agăţat pe Facebook şi i se dă întâlnire într-un loc unde îl aşteaptă cu totul altceva, un bărbat îşi vizitează prietenul care este pe moarte şi discuţia dintre cei doi este una halucinantă, un copil îşi petrece ziua de naştere cu tatăl lui alcoolic, un bătrân se chinuie să coboare pe scări din tren, fără să ştie cum se va schimba totul pentru el în acea gară. Personajele sunt oameni banali, absolut normali, existenta lor nu iasa din tipare dar care la un moment dat ajung intr-un punct critic iar viata lor nu mai este la fel. “Ai uitat sa razi. Plec.Gata. Vorbele ei maturau reconstituirile lui de doi bani. La ce bun sa oranduiascael amintiri. Irina i-a spus ca a uitat sa rada, a tras fermoarul si s-a carat.”

5.Jill Santopolo-Lumina pe care am pierdut-o

Jill-Santopolo__Lumina-pe-care-am-pierdut-o__606-40-0184-9-785334339211O singura alegere, apoi intrebarea “ cum ar fi daca….”. Fiecare poveste de dragoste are un inceput ….11 septembrie 2001. Lucy si Gabe se intalnesc in New York intr-o zi care le o sa le schimbe viata, si lumea, pentru totdeauna. Pe masura ce orasul arde in spatele lor, se saruta pentru prima oara. In urmatorii 13 ani sunt rupti unul de celalalt apoi readusi impreuna, din nou si din nou. Este ca o calatorie cu vise, cu dorinte, cu gelozie, cu iertare si mai presus de toate cu dragoste. Pe masura ce Lucy se confrunta cu o alegere devastatoare se intreaba daca dragostea lor este o chestiune de destin sau de sansa…..cum ar fi daca asa s-ar termina povestea lor?   O poveste de dragoste epica despre decizia  sfasietoare pe care o femeie trebuie sa o ia.

6.Sue Monk Kidd-Invata sa ai aripi

invata-sa-ai-aripi_1_fullsizeHetty Grimke, o sclava de la inceputul secolului al XIX-lea din Charleston, Carolina de Sud doreste sa traiasca dincolo de zidurile sufocante care o inconjoara in gospodaria bogata a lui Grimke. Fiica lui Grimke, Sarah, a stiut de la o varsta frageda ca este menita sa faca ceva semnificativ in lume dar este ingradita de limitele impuse femeilor. Povestea elaborata de Kidd este pusa in miscare de aniversarea zilei de nastere a lui Sarah cand aceasta implineste 11 ani si i se da in stapanire o sclava in varsta de 10 ani pe nume Hetty Pacoste. Cartea urmareste calatoriile lor remarcabile din urmatorii 35 de ani, in timp ce ambele se straduiesc sa aiba o viata proprie, dand forma destinelor reciproc si formand o relatie complexa marcata de vina, sfidare, instrainare si caile  dificile ale dragostei.Pe masura ce povestile se construiesc , se apropie de punctul culminant, Hetty o sa suporte pierdere, suferinta, dar gasind curaj  de-a lungul intregului drum. Sarah  experimenteaza sperantele spulberate, tradarea, dragostea neconditionata inainte de a parasi Charlestonul si de a-si gasi locul.

7.Rupi Kaur-Lapte si miere

lapte-si-miere-I-350x548Prima carte a lui Rupi Kaur, “Lapte si miere”, este o colectie de poezii pe care fiecare femeie trebuie sa o citeasca. Insotite de propriile schite, poeziile sunt citite ca experientele colective de azi a unei femei moderne.Ea experimenteaza iubirea, pierderea, durerea si vindecarea in diferite capitole ale vietii ei. Uneori se simte ca si cum s-ar fi spulberat in milioane de bucati, dar in cele din urma isi gaseste taria de a ridica piesele, de a le uni si in cele din urma de a supravietui. O carte ca o imbratisare intr-o zi ploioasa.

 

 

Voi ce carti o sa daruiti de Craciun?

Reguli de eticheta importante in cultura araba

a4dc00b0750ee23f13d7771b2ddd4c46

Exista o poveste despre un emisar britanic care a acceptat invitatia de a lua masa in districtul Chouf din Liban. Asa cum se intampla in acest cartier din munte, painea este coapta in forma de discuri mari foarte subtiri. Pentru ca dimensiunile sunt mari, de regula painea este impaturita de cateva ori si asezata langa farfurii. Nestiind acest lucru, emisarul a confundat painea cu un servet si l-a pus in poala, moment in care toata lumea a preferat sa il imite decat sa il faca de rusine.

Povestea poate este apocrifa, multe astfel de  povesti sunt. Dar avand in vedere obiceiurile  si traditiile care dicteaza ospitabilitatea in lumea araba, probabil ca este adevarat. In cultura araba, oaspetii sunt cei mai importanti.

La fel ca in orice parte a lumii, arabii au un anumit mod de a face lucrurile, iar aceste obiceiuri pot parea la o prima privire ciudate pentru un strain. In cultura lor colorata si diversa, exista reguli sociale care sunt considerate etichete de baza. Daca veti calatori intr-o tara araba stiind anumite obiceiuri si traditii cu siguranta va veti face vizita mai agreabila si e distractiv de aflat lucruri despre alte culturi.

-Strangerile de mana, desi considerate importante, nu au aceeasi fermitate ca in tarile vestice. Majoritatea arabilor iti strang mana de fiecare data cand te intalnesc si de fiecare data cand va despartiti chiar daca  se intampla sa va intalniti de zece ori intr-o zi. Atingerea, strangerea mainii, a cotului, chiar si mersul de mana de catre doi barbati este ceva comun in lumea araba. Contactul cu sexul opus este considerat aproape obscen.

-Cuvantul arab este asociat cu respect, iar o modalitate de a o arata este sa te ridici in picioare cand cineva intra in incapere pentru a-l saluta. Astfel, arati ca intrarea respectivei persoane este suficient de importanta pentru a va face timp si a depune efort de a spune un umil “marhaba“ahlan wa sahlan”, Assalamu Aleykum”. De asemenea un alt mod de a arata respect persoanelor din incapere este de a saluta fiecare persoana individual, chiar daca este destul de obositor sa repetati  aceeasi fraza si neaparat sa aveti contact vizual cu persoana respectiva  si un mic zambet ar fi suficient.

Aici trebuie sa vin cu cateva explicatii despre ce inseamna zicala “ Ahlan wa sahlan”: ahlan=ar avea semnificatia de “esti ca familia mea”, iar sahlan=ia-o usor, usurel. In concluzie gazda atunci cand deschide usa oaspetelui acesta devine parte din familie.  “Assalamu aleykum” inseamna “pacea fie asupra voastra” si se raspunde cu “wa aleykum salam” in traducere : “si asupra voastra, pace”. Marhaban inseamna “hello”, “buna”.

-Folositi numai mana dreapta atunci cand mancati, oferiti sau primiti cadouri. In Orientul Mijlociu mana stanga este considerata impura.

-Arabii nu au un program rigid, a arata ca esti grabit este considerata ofensa la adresa gazdei, de asemenea verificarea repetata a ceasului.

-Sub nicio circumstanta nu intrebati un arab despre sotia sa sau alt membru feminin din familie, este o ofensa la adresa barbatului.

-Persoanelor varstnice li se dau intotdeauna cele mai bune lucruri, iar arabii vor face totul pentru ei, de la a le deschide usile, de a-i saluta primii, de a fi serviti primii, de a fi rasfatati.

-Este foarte important sa stati intr-o maniera corecta. Statul intr-o parte sau asezatul picioarelor pe marginea scaunului denota lipsa de respect. Conform obiceiurilor arabe, talpile pantofilor nu ar trebui sa stea in fata unei persoane. Este considerat ca fiind o maniera urata in special printre sauditi, incaltamintea fiind murdara si potrivita doar pentru a atinge pamantul. In unele tari incaltamintea se lasa la intrare, va puteti ghida dupa stiva de pantofi de la usa sau puteti sa ii urmariti pe ceilalti.  Daca intrati intr-o moschee neaparat sa va descaltati la intrare.

-Daca va exprimati admiratia pentru un anumit lucru, este posibil ca arabul sa insiste sa vi-l daruiasca. Si ca tot e vorba de cadouri, niciodata nu deschideti un cadou in prezenta celui care vi l-a daruit.

-Atunci cand ajungeti intr-o casa saudita un servitor sau o ruda a gazdei o sa va serveasca cafea saudita (qahwa) turnata dintr-un recipient mare de alama intr-o cescuta mica fara toarta si trebuie bauta pe loc. Cafeaua va continua sa fie turnata in ceasca cu exceptia cazului in care veti pune palma deasupra cestii, indicand astfel ca ati baut suficient. Oaspetele ar trebui să bea cel puțin o ceașcă, standardul este de 3 și neapărat să țină ceașca cu mâna dreaptă.

-Arabii servesc o cantitate uriasa de mancare, sunt vestiti pentru generozitatea lor si asta este un motiv de mandrie pentru ei. Niciodata un arab nu va calcula de cata mancare este nevoie pentru a face o portie, din contra se ofera din abundenta acest lucru dovedind bunavointa si respectul fata de oaspete. Va vor imbia cu o a doua, a treia portie, si obligatia este a accepta macar o data. O datorie a unei gazde arabe este incurajarea musafirilor de a servi cat mai multa mancare. Exista si un nume pentru aceasta “uzooma”. Atunci cand considerati ca ati mancat destul puteti refuza spunand Alhamdulillah (Multumesc lui Dumnezeu). Dupa masa se va servi ceai si cafea indulcite.

-Daca aveti un arab invitat la masa aveti grija sa nu serviti carne de porc si alcool, acestea fiind interzise.

-Arabii, de obicei, nu doresc sa mangaie sau sa stea pe langa animale de casa, in special caini, astfel ca e mai bine sa tineti animalele departe de vazul musafirului arab.

-Atunci cand vreti sa fotografiati pe cineva indicat este sa cereti mai intai permisiunea.

-Cand se ia masa intr-un restaurant arabii insista sa plateasca ei, chiar exista glume despre insistenta lor de a achita nota de plata. Puteti accepta dupa ce v-ati facut datoria de va oferi sa platiti.

-La plecare gazda va va insoti pana la poarta sau chiar pana la masina.

-Daca sunteti fumatori, aveti grija sa oferiti si celorlalti pachetul de tigari.

-Daca un non-arab este prezentat unei femei arabe, ramane la latitudinea ei daca da mana cu el sau nu, deci lasati ca ea sa preia initiativa. Este posibil ca musulmanii traditionalisti sa refuze sa stranga mana unei femei, ba chiar sa isi aplece capul si sa treaca fara sa i se adreseze, astfel aratandu-si respectul fata de aceasta si fata de familia ei.

Si ca un ultim punct, cand sunteti alaturi de arabi, sa nu fiti niciodata cel care ia initiativa asupra unei actiuni. Este imposibil sa se invete toate regulile unei culturi, dar cel mai simplu este sa trageti cu ochiul si sa faceti ce fac si ceilalti.

„Eleanor Oliphant se simte excelent” de Gail Honeyman

eleanor-oliphant_COPERTA

O comedie cu subtonuri tragice.

Tragedia prin care a trecut Eleanor i-a format viata monotona, devenind o proscrisa. Zilele ii sunt condimentate cu crize de depresie si acceptarea unei existente de baza. Anxioasa social si uneori deliranta, lupta interioara a lui Eleanor iasa la suprafata cu un indiciu evident: are o cicatrice pe fata, considerandu-se astfel, elefantul din camera. Eleanor dezvolta o prietenie obisnuita cu Raymond si in acelasi timp mintea i se axeaza pe un viitor de basm cu un muzician pe care inca nu l-a intalnit personal. O urmam pe Eleanor in incercarile ei de a intelege oamenii si eforturile de a comunica cu ei. Eleanor trece incet printr-o transformare: isi imbunatateste aparitia si incepe sa comunice mai usor si mai eficient, bucurandu-se de intalnirile cu Raymond, invatand cum sa participe la spectacolul numit viata, si in cele din urma realizand ca o relatie cu muzicianul este un vis ireal.

Lucrand cu un terapist, Eleanor devine mai onesta cu ea insasi, dezvaluind tragedia oribila prin care a trecut in copilarie si impactul pe care l-a avut asupra vietii ei actuale si reusind sa deschida usi care pana atunci au fost inchise timp de multi ani.

Romanul de debut al lui Gail Honeyman este absolut sclipitor, este ciudat, plin de umor si afecteaza profund cititorul.  Se intra in locuri intunecate dar se iasa la suprafata cu un sentiment puternic de speranta si optimism pentru viitor.

Am citit recent cartea in engleza la recomandarea unei prietene, si pot spune ca si-a lasat o amprenta, atunci cand nu citeam gandul meu era la Eleanor. Ma bucur nespus de mult ca Editura Rao a decis sa o publice in romana si la noi, astfel si cei care nu citesc in engleza avand posibilitatea sa o savureze. O recomand cu caldura, este o carte pe care nu trebuie sa o ratati. Si un sfat: sa aveti servetele la voi atunci cand o cititi, si pentru momentele cand o sa radeti  dar si pentru clipele triste, pentru clipele in care o sa realizati cat de dureroasa este singuratatea Eleanorei.  Dar gata, ma opresc aici, va las pe voi sa o descoperiti mai departe pe aceasta fiinta fragila.

 

Atentatul de Yasmina Khadra

yasmina-khadra-atentatul-trei-2007-l-107437-299x299

“Atentatul” este o carte care exploreaza  fenomenul modern al atentatorului sinucigas. Khadra alege ca respectiva persoana sa fie o figura extrem de improbabila in rolul de atentator.

Romanul este narat de doctorul Amin Jaafari, un arab care este cetatean israelian naturalizat si care lucreaza intr-un spital din Tel Aviv. Dintr-o familie beduina cu radacini umile, Amin Jaafari a reusit sa depaseasca toate obstacolele, a terminat primul din clasa sa si a devenit un reputat chirurg, succesul neintarziind  sa apara. A venit cu un anumit cost, dar a fost dispus sa plateasca.

“Am renunţat la tribul meu, am acceptat să mă separ de mama, am făcut concesie după concesie spre a nu mă consacra decat carierei mele de chirurg; nu aveam timp să mă interesez de traumatismele care minează apelurile la reconcilierea a doua popoare alese care au preferat să facă din pămantul binecuvantat al lui Dumnezeu un teren al ororii şi al furiei. Numi amintesc să fi aplaudat lupta unora sau să o fi condamnat pe aceea a altora, găsind că toţi aveau o atitudine nechibzuită şi intristătoare.”

Apolitic si nereligios, a reusit sa ramana, in cea mai mare parte, deasupra luptei. Dar este Israel, si nu este atat de usor. Un prim eveniment descris este consecintele unui atac terorist intr-un restaurant, cu pierderi grele, doctorul fiind nevoit sa isi petreaca ore in sir in sala de operatie. Dupa cum se dovedeste, acest atac devine mult mai personal decat oricare altul: una dintre victime este sotia doctorului Amin, Sihem. Iar lucrurile se inrautatesc, dupa spusele unui politist:

“Sotia dumitale nu s-a dus in restaurantul ala ca sa ia o gustare, ci ca sa arunce totul in aer.”

Intr-adevar, toate indicatiile dovedesc ca Sihem a fost atentatorul sinucigas. Lui Amin ii vine greu sa creada asta, dar dovezile il conving  curand si pe el. Dar intrebarea lui apasatoare este: de ce?

Amin devine si el un suspect in ochii politiei, dar devine clar ca nu stia absolut nimic despre intentiile sotiei sale si ca tot ce s-a petrecut este si pentru el un soc. Faptul ca persoana cu care si-a impartit viata a fost capabila de un asemenea act abominabil platind cu propria viata pentru o cauza, il cutremura pe Amin. Simte ca nu mai poate continua fara a primi raspunsuri si astfel tot restul romanului este ocupat de cautarea lui neincetata, in ciuda faptului ca si politistii si militantii il avertizeaza sa renunte. Amin si-a pierdut lumea, statutul social dar cel mai grav, si-a pierdut sotia-toate acestea pentru un conflict a carui existenta nu vrea sa o admita. Actul lui Sihem fiind pentru el, personal.

“Este absolut necesar sa aflu cum o femeie frumoasa, inteligenta, moderna, apreciata de anturajul ei, bine integrata, rasfatata de barbatul ei, adulata de prietenele ei-in majoritate evreice- a putut, de la o zi la alta sa se captuseasca din plin cu explizibili si sa mearga intr-un loc public  si sa faca ceva ce repune astfel in discutie tot respectul pe care  Israelul l-a acordat arabilor.”

Nu este o intrebare usoara si ea tinde sa devina o povara de-a lungul intregului roman. Faptul ca Sihem nu se incadreaza in profilul cunoscut al atacatorului  sinucigas, nu inseamna ca este de necrezut. Amin nu poate intelege ca sotia lui nu putea avea o viata fericita in timp ce poporul ei suferea. Vanand cateva indicii care nu il duc niciunde, “reuseste” sa fie batut de ambele parti ale baricadei, multi palestinieni il considera un tradator, iar vecinii evrei incep sa simta la fel. Ochii lui Amin incep sa se deschida, iar micile revelatii ale unei lumi pe care o ignora de ceva timp sunt eficiente, mai ales cand se deplaseaza la Jenin:

Eram departe de a bănui că starea de descompunere era atât de avansată, că speranţele erau atât de lipsite de orice bază. Nu ignoram nimic din animozităţile care alterau mentalităţile atât de-o parte, cât şi de cealaltă, din încăpăţânarea pe care o afişau beligeranţii, refuzând să se înţeleagă şi neascultându-şi decât ranchiuna ucigaşă; dar faptul că vedeam intolerabilul cu propriii mei ochi mă traumatiza. La Tel-Aviv eram pe o altă planetă. Ochelarii mei de cal îmi ascundeau esenţialul dramei care îmi mistuie ţara; onorurile care mi se aduceau ocultau conţinutul veritabil al ororilor pe cale să transforme ţara binecuvântată de Dumnezeu într-un loc al mizeriei de nedescâlcit, unde valorile fondatoare ale Umanului zac, cu măruntaiele revărsate, unde tămâia miroase urât precum promisiunile care sunt mai apoi reziliate, unde fantoma profeţilor îşi acoperă faţa la fiecare rugăciune care se pierde în ţăcănitul chiulaselor şi în strigătele de somaţie.”

Calatoria lui Amin duce cititorul printr-o pustietate emotionala, o existenta devastata de razboi, care tanjeste dupa recunoastere si solutionare. Descoperirile lui Amin obliga cititorul sa ia in considerare povestea uitata a palestinianului care si-a pierdut pamantul, familia si mijlocul de trai.

“Noi nu suntem nici islamişti, nici integrişti, doctore Jaafari. Noi nu suntem decât fiii unui popor jefuit şi batjocorit, care se bat cu ce au la îndemână pentru a-şi redobândi patria şi demnitatea, nici mai mult, nici mai puţin.”

Khadra are un stil usor de parcurs si croieste discutiile despre conflictul arabo-israelian sub forma unui thriller. “Atentatul” portretizeaza realitatea terorismului si costurile lui incalculabile.

“Gol am venit pe lume, gol am s-o părăsesc; ceea ce posed nu-mi aparţine. După cum nici viaţa altora nu-mi aparţine. Toată nefericirea oamenilor vine de la această neînţelegere: ceea ce Dumnezeu îţi dă cu împrumut, tu trebuie să ştii să înapoiezi. Niciun lucru de pe pământ nu-ţi aparţine cu adevărat. Nici patria de care vorbeşti, nici mormântul care te va transforma în pulbere între pulberi.”

As descrie aceasta carte in doar 3 cuvinte: emotionanta, socanta, de neuitat.

Cartea a fost ecranizata in 2012 in regia lui Ziad Doueiri si cu Ali Suliman, Reymonde Amsallem, Evgenia Dodina in rolurile principale. Filmul a fost nominalizat la numeroase premii, reusind sa castige marele premium la Istanbul International Film Festival, Marrakech Film Festival, San Sebastian Film Festival si altele.

yasmina-khadra-58Yasmina Khadra (in araba inseamna iasomie verde) este pseudonim pentru Mohammed Moulessehoi, scriitor algerian nascut in 1955 la Kenadsa, Algeria. Fost ofiter in armata algeriana, a adoptat pseudonimul pentru a evita cenzura militara, dezvaluindu-si adevarata identitate in 2001 cand a parasit cariera militara si a plecat in exil in Franta. In romana au mai fost traduse: Sirenele din Bagdad, Ceea ce ziua datoreaza noptii, roman care a fost si ecranizat, Randunelele din Kabul. A mai scris Wolf dreams, The african equation, Cousin K.

 

 

Baclava-desertul sultanilor

015015958131150764b4090cd48627e89481aad5050128dc0c10e02791

La ce va ganditi atunci cand vine vorba de baclava? Pe mine cuvantul ma poarta cu gandul spre dulciuri arabesti, spre tavi imense cu o nebunie de amestecuri de nuci, de sirop gros, de o explozie de arome, ma duce cu gandul la Turcia, la finete si la perfectiune.

diamond-cut-baklava1Baclavaua (baklava sau baklawa) este realizata din faina de grau, unt cu putina sare, lapte si indulcit cu zahar, iar ca umplutura sau topping se foloseste preponderent fisticul. Pare un desert simplu, dar prepararea lui este mult mai complexa, aluatul luand forma unor foi foarte subtiri. Fiecare foaie este periata cu unt sau ulei si asezata una peste cealalta pana se formeaza un aluat cu straturi multiple. Amestecul de nuci indulcite este asezat intre straturile foarte subtiri de aluat. Cofetarul taie baclavaua formata in diferite forme, iar cand este scoasa din cuptor peste baclava se toarna un sirop pentru a inmuia aluatul. Siropul poate fi facut din miere, zahar, apa de trandafiri sau apa de flori de portocal. Tipul siropului poate sa dezvaluie originea retetei: siropul facut din cardamon si apa de trandafiri cel mai probabil vorbeste de baclavaua  din  tarile arabe, iar scortisoara si cuisoarele  este reprezentativa pentru retetele din tarile balcanice.Dar care este istoria acestui desert? De unde vine? Cine l-a “inventat”? Mai multe culturi sustin ca au creat baclavaua, dar cei mai multi indica faptul ca armenii au fost primii care au creat desertul, ei chiar insistand asupra faptului ca insusi cuvantul –baclava-dezvaluie originea sa armeana, deoarece cuvantul pare sa fie legat de cuvantul armean pentru bakh” (post) si “halvah (dulce).Alti cercetatori sustin ca practica nomada a turcilor de a face paine in straturi subtiri le acorda acestora dreptul de a sustine faptul ca ei faceau baclava  sau cel putin au avut o influenta asupra celei mai vechi retete de baclava. Cel mai probabil este ca traditiile dintr-o varietate mare de culturi din Balcani, Asia Centrala si Orientul Mijlociu s-au combinat pentru a crea desertul numit baclava.

baklawaIn timp ce toata lumea, de la greci, turci si pana la armeni sustine ca au fost primii care au facut baclava, se pare ca creditul le apartine asirienilor din Mesopotamia (regiune care cuprinde in zilele noastre Irakul, Siria, Iranul si Turcia). Cercetatorii cred ca acest moment magic din istoria umanitatii a avut loc in jurul secolului al VIII-lea i.Hr. primele baclavale fiind facute in conditii rustice si coapte in cuptoare cu lemne. In vremurile antice, marinarii si comerciantii greci, vizitatori obisnuiti ai Mesopotamiei nu doar ca luau cu ei cat mai multa baclava, dar au reusit sa obtina si reteta. Pana in secolul al III-lea i.Hr. in casele bogate ale grecilor se servea baclava, acestea aducandu-si aportul imbunatatind reteta prin tehnica de rulare a aluatului extrem de subtire. Grecii au numit acest produs de patiserie “phyllo” (filo) care vine de la cuvantul grecesc frunze, descriind astfel cat de subtire erau foile de aluat.

Desertul a devenit cunoscut in lume, persii, romanii, asiaticii si chiar nord africanii au inceput sa prepare baclava, fiecare cu propriile variante. Din pacate baclavaua era in acele vremuri un produs costisitor si necesita mult timp pentru a-l crea, ramanand un simbol asociat bogatiei si servit la ocazii speciale.

619ab061d8d82226f08026bbf80fa53dCand Imperiul Otoman a venit la putere in secolul al XIV-lea, istoria acestui desert s-a schimbat pentru totdeauna. Toate culturile care au dezvoltat si perfectionat propriile variante  au fost inghitite intre granitele otomane. Forma actuala a desertului a fost se pare dezvoltata in bucatariile de la Palatul Topkapi din Istanbul. Sultanul oferea tavi cu baclava  in data de 15 a lunii Ramadan ienicerilor intr-o ceremonie numita “Baklava Alayi”.  Cea mai veche referire la baclava dateaza de acum  circa 500 de ani in urma. La acea vreme, poetul turc Kaygusuz Abdal (1341-1441) a vorbit despre „două sute de baclava / unele cu migdale, unele cu linte”. Este posibil ca Kaygusuz Abdal sa fi mancat baclava cu o pasta de linte indulcita, relevand faptul ca oamenii acelor timpuri mancau o baclava destul de diferita de cea din zilele noastre. Dar chiar daca umplurile au variat de-a lungul timpului, foile cu unt ce formeaza aluatul au ramas la fel. La mijlocul secolului al XV-lea, dovezi din evidentele bucatariei sultanului Mehmed al II-lea indica faptul ca bucatarii rulau aceste foi subtiri de aluat si le umpleau cu diferite preparate dulci. Turcii numesc acest aluat “yufka”, cuvantul insemnand subtire sau fragila.  Pana in secolul al XIX-lea desertul era considerat un produs de lux oriunde in lume, doar cei bogati isi puteau permite sa consume baclava. In Turcia zicala: “Nu sunt suficient de bogat ca sa mananc baclava in fiecare zi” a ramas si pana astazi o zicala comuna. Cand Imperiul Otoman a cazut la inceputul secolului 20, baclavaua se raspandise in Europa si in afara ei.

ClA59aCXIAAs8jS

Baclavaua pe  care o stim in zilele noastre este preparata in diverse varietati si este foarte populara in tarile din Orientul Mijlociu precum si in alte tari.

-In Afganistan si Cipru baclavaua  este servita in forma triunghiulara si este acoperita cu un strat subtire de fistic.

-In Bulgaria este un desert foarte popular si contine de regula nuci si sirop preparat din miere.

-in Siria baclavaua  este preparata din foi de aluat subtiri, unt, nuci si sirop din zahar si taiata in forma de romb. Baclavaua din Aleppo este facuta cu fistic din productia proprie (ma rog, cel mai probabil asta se intampla inainte de razboi) si cu samna(grasime) din Hama.

-In Iordania baclavaua este facuta din straturi de aluat umplute cu fistic si peste care se toarna sirop din zahar sau miere.

-In Iran se serveste o versiune mai uscata, taiata in forma de romb si aromata cu apa de trandafiri. Orasele Yazd si Qazvin sunt faimoase pentru baclavaua lor. Baclavaua persiana foloseste o combinatie de fistic si migdale condimentate cu cardamon si sirop din apa de trandafiri, fiind o versiune mai usoara decat cea din Orientul Mijlociu.

-In Turcia baclavaua  traditionala este facuta dintr-o umplutura din fistic, nuci si migdale sau o umplutura speciala numita “kaymak” (a nu se confunda cu caimacul cafelei; este o crema inchegata) si asezata intre straturile de aluat. In multe parti din Turcia in timpul verii, baclavaua  este servita alaturi de inghetata numita “kaymaklı dondurma”.

Sa faci o baclava adevarata a devenit o arta, unii patiseri petrecand ani pentru a invata tehnica si secretele unei baclavale perfecte.

 

sursa fotografii:Pinterest

 

5 locuri de vizitat in Riyadh

edfc64dafe8fd1a82e2ebb8200271e97

Orasul Riyadh nu este doar o simpla capitala a unui stat, este un loc unde istoria, cultura se imbina armonios cu modernitatea si inovatia. Si cum Regatul tinde sa devina mai accesibil strainilor, urmand sa se emita si vize turistice, cel putin asa se discuta, va prezint 5 locuri care merita vizitate in Riyadh. Nu se stie niciodata, poate ca va veni un moment cand pe lista vacantelor mult dorite sa treceti si Regatul Arabiei Saudite.

1.Fortul Al Masmak

Caosyk8WcAAhRIv

Situat in in vechiul cartier Deerah, Fortul Al Masmak ( Qasr Al Masmak) este un castel fortificat din secolul al XIX-lea, zidit din lut si caramizi facute din namol. Este locul bataliei istorice de cucerire a Riyadhului de catre fondatorul Arabiei Saudite moderne, Abdul Aziz ibn Saud in 1902. Fortul are patru turnuri inalte de 18 metri cu peretii a caror grosime este de 1,24 metri. Nu e de mirare ca poarta numele de „masmak”, in araba insemnand “fortificat”.Construit in 1865 in timpul domniei lui Mohamed bin Abdullah bin Rashid, fortul a fost preluat de catre clanul Al Saud in 1902 reusind astfel sa preia controlul in zona. Fortul a fost renovat  in anii 80 si apoi transformat in muzeu in 1995 cu o serie de exponate istorice care prezinta istoria culturala si militara, precum si artefacte. Poarta are o inaltime de 3,65 metri si o latime de 2,65 metri. Exista o deschidere in centrul usii, numita Al Khokha care este suficient de mare doar pentru ca o persoana sa poata trece, o caracteristica defensiva menita sa permita oamenilor sa treaca fara a deschide larg poarta. Castelul fortificat cuprinde de asemenea si o moschee si un put. Acoperisurile sunt facute din lemn de palmier pictat, usile camerelor care comunica prin acest labirint si ale curtilor interioare sunt din lemn de cedru (tamarisk) pictat. Fortul Masmak este unul dintre punctele de atractie favorite ale turistilor.

2.Parcul King Abdullah

Parcul este unul dintre cele mai importante puncte de atractie ale capitalei, situat in cartierul Malaz. Atractia principala este fantana care danseaza (Dancing Fountain) luminata de lasere colorate. Parcul se intinde pe o suprafata de 318.000 de metri patrati si a fost construit ca loc de intalnire pentru expozitii si activitati recreative. Parcul este format dintr-un coridor pietonal lat de 12 metri, inconjurat de verdeata luxurianta si stalpi cu lampi de iluminat. Parcul este un loc excelent pentru pasionatii de drumetii. Inainte de a intra in parc exista posibilitatea de a cumpara de la vanzatorii stradali  scaune pliante, covorase, pernute, jucarii. Vizitatorii pot sa organizeze picnicuri pe iarba, exista standuri cu mancare si bautura si un trenulet rosu cu care vizitatorii pot face inconjurul parcului.

3.Muzeul National

Muzeul national din Riyadh este o structura reper in orizontul Arabiei Saudite. A fost infiintata ca o oda adusa dezvoltarii educatiei si culturii saudite, oferind o perspectiva asupra istoriei tarii. Muzeul se intinde  pe o suprafata de 17 mii de metri patrati, aproape de Centrul Istoric King Abdul Aziz. In interiorul muzeului sunt prezentate diferite antichitati, manuscrise, panouri de afisare care prezinta o perioada de odinioara. Exista opt sali de expozitie care acopera teme ca: Omul si Universul; Regatele Arabe; Era pre-islamica; Misiunea Profetului Mahommad; Islamul si Peninsula Arabica; Primul si al doilea stat saudit; Unificarea Regatului; Hajul si cele doua moschei sfinte. Sunt tinute diverse prelegeri si ateliere iar Muzeul publica buletine si brosuri care ofera informatii despre evenimente si expozitii.

4.Sky Bridge din Kingdom Centre

Sezand deasupra  Turnului Kingdom, pe al sau etaj 99 este Sky Bridge (podul din cer= cam asa s-ar traduce in romana). Sky Bridge este o structura de otel cu o greutate de aproximativ 30 de tone situata pe varful unui turn inalt de 300 de metri si are vedere asupra intregului oras. Pozitia sa unica o catalogheaza ca o principala atractie turistica. Se ajunge urcand cu 2 lifturi, primul duce vizitatorul pana la 180 de metri inaltime in 50 de secunde pana la nivelul “transfer” si apoi cel de-al doilea lift  il duce pe acesta pana la destinatia finala, Sky Bridge, in mai putin de 40 de secunde.

5.Dir`aiyah

Este o regiune istorica situata pe malurile Wadi Hanifa la periferia Riyadhului. Un frumos peisaj natural, Al Dir`aiyah mai este cunoscut si sub numele traditional Al Awja. Este vazut ca un important simbol national din istoria regatului fiind prima capitala a primul stat saudit in 1745. Partea interesanta este cartierul Turaif care este pastrat remarcabil. Acesta a fost sediul familiei saudite conducatoare. Zidul intercalat cu cateva forturi defensive a fost construit in timpul domniei lui Imam Abdul Aziz Ibn Muhammad Ibn Saud pentru a evita amenintarilor posibililor aspiranti la Dir`aiyah. Lungimea totala a zidului este de 7 km, unde peretele cu inaltimea cea mai mare este format din pietre mici asezate pe o bazata construita din pietre de dimensiuni mai mari si unite intre ele cu straturi din ipsos.